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Mesa de diálogo convocada por Lundin Gold con Autoridades de la provincia de Zamora Chinchipe

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“Lundin Gold” o la “Compañía” a propósito del bloqueo de la vía de acceso a Fruta del Norte por un grupo minoritario de habitantes del sector tras el colapso del puente en la parroquia Los Encuentros, convocó, este viernes 30 de octubre, a una mesa de diálogo con Ron Hochstein, Presidente y Director Ejecutivo de Lundin Gold, las máximas autoridades de la provincia de Zamora Chinchipe y los representantes de la Pre-Junta Cívica de Los Encuentros. 

La mesa de diálogo fue liderada por Ron Hochstein como muestra de apertura y de buena fe, tal como ya es una característica de la Compañía. Entre los asistentes estuvieron: Herman Espinosa, Gobernador de la provincia de Zamora Chinchipe; Lady Huertas, Vice prefecta de Zamora Chinchipe; Kelly Montaño, Presidenta del GAD Parroquial Los Encuentros; Tyler Wordsworth, Director de la Sección Comercial de la Embajada de Canadá; Alcaldes de los Cantones de la Provincia; José Guamán, líder de la Pre-Junta de Los Encuentros; representantes de la Policía y del Ejército de Zamora Chinchipe, así como del Gobierno Nacional del Ecuador.

Durante este encuentro, Ron Hochstein detalló los importantes beneficios que Lundin Gold ha generado en la Provincia en cuanto a empleo y compra local, desarrollo de la agricultura, mantenimiento vial, educación y capacitación. Resaltó que “desde 2017, la Compañía ha realizado compras con proveedores locales por más de $82 millones entre más de 300 empresas de la Provincia y que, de ese monto, $52 millones fueron en Los Encuentros mientras que $27 millones, en el cantón Yantzaza”. En cuanto a empleo, señaló que el talento local ha sido siempre una prioridad en la contratación de personal y que, actualmente, cuentan en su nómina con 750 empleados pertenecientes a Los Encuentros y Yantzaza.  Finalmente, mencionó que la Compañía necesita operar para el beneficio de todos en la Provincia.

A pesar de la voluntad expresada por Lundin Gold de continuar apoyando a las comunidades locales a través de futuros programas e inversiones en infraestructura, la Pre-Junta Cívica de Los Encuentros rechazó la propuesta de continuar el diálogo con la condición de que se levantara el bloqueo en la vía. Herman Espinosa, Gobernador de Zamora Chinchipe destacó que la Compañía actuó de manera responsable y respetuosa buscando encontrar puntos en común.

Ron Hochstein comunicó que, desde el 17 de octubre, las acciones de la Pre-Junta Cívica de los Encuentros, que representa un grupo minoritario de los habitantes de Los Encuentros, afectan al personal de la Compañía que permanece en campamento, a los transportistas y a los propios habitantes de la Parroquia que se movilizan para vender sus productos. Esto, además, impacta en el transporte de concentrado de oro al puerto de Guayaquil para su exportación, situación que no es sostenible en el tiempo pues incide directamente en los ingresos de la Compañía.

Por lo tanto, dado que el presupuesto de inversión comunitaria se encuentra ligado a la capacidad de operar, Lundin Gold se ve obligada a suspender la inversión comunitaria que realiza en territorio, a partir de 31 de octubre de 2020.  Esta situación se revisará una vez que las operaciones de Fruta del Norte vuelvan a un estado normal.

Con respecto al compromiso de aportar aproximadamente $3 millones para la construcción de un nuevo puente en Los Encuentros, el Sr. Hochstein destacó que “son tiempos extraordinarios y no es posible hacer esta contribución si FDN no está operando”. Además, mencionó que “durante los últimos cinco años, Lundin Gold ha demostrado su compromiso con el diálogo participativo. A pesar de la situación actual, la Compañía permanece abierta a futuros diálogos con las comunidades locales y la Pre-Junta Cívica. Sin embargo, ese diálogo debe realizarse en un contexto de respeto y sin amenazas de bloqueos en la vía”.

Lundin Gold está comprometida con el Ecuador y con las comunidades locales cercanas a Fruta del Norte. Lamenta mucho que un grupo limitado de personas, que no representa a ninguna autoridad formal, tome este tipo de medidas que tienen un alto nivel de impacto en la Provincia y en el país.